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En effectuant des recherches sur Google Earth, j’ai découvert le site de la collection de cartes historiques de David Rumsey. Cette collection comprend plus de 150 000 documents amassée par David Rumsey depuis plus de 30 ans. Les 18e et 19e siècles sont les périodes les plus représentées dans la collection, mais des cartes plus anciennes et plus récentes sont aussi présentes en grand nombre. Pour les lieux géographiques, malgré une prépondérance des États-Unis, toutes les régions du monde sont représentées.

Ce qui rend cette collection aussi intéressante, c’est l’accessibilité dont elle bénéficie. En effet, plus de 20 000 cartes de la collection sont disponibles en ligne de manière gratuite. Celles-ci ont été numérisées en haute résolution et lorsque l’on parcourt les différents documents, tous les détails techniques sont offerts. Le site web est rapide, efficace et donne tous les outils nécessaires pour consulter ce vaste ensemble de cartes. Il est recommandé d’utiliser le LUNA Browser, car l’autre outil utilisant le java est un peu plus lourd et moins intuitif. Autre point intéressant, plus de 150 cartes de la collection ont été intégrées à Google Earth et Google Maps. Cette utilisation croisée permet de voir, par exemple, une carte de Québec datant de 1759 sur le site actuel de la ville.

Québec

Carte de la ville de Québec en 1759 dans Google Earth

Pour les historiens, la collection de cartes historiques de Rumsey recèle un potentiel important de par sa qualité et son accessibilité. De plus, ce site offre du contenu sur Google Earth et Google Maps, ce qui permet de rejoindre un public encore plus grand. C’est un projet de grande envergure qui réussit à partager une immense collection de cartes de manière efficace et ce gratuitement. Bref, ce site vaut certainement un détour et représente un projet de nature historique majeur sur Internet.

Adresse : David Rumsey Historical Map Collection

Thomas

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